La théorie intersectionnelle : là où les catégories de discrimination se rencontrent

Un exemple d’intersection où deux routes se rejoignent (Bruxelles)

Et si j’étais un homme? Et si j’étais blanche? Vous qui me lisez, posez-vous donc cette question : je suis un homme mais si j’étais une femme, je suis blanche mais si j’étais noire ou vice-versa.

Dernièrement, j’ai visionné la vidéo d’un homme sur Facebook qui s’habille, se maquille, et se transforme en une femme pendant une journée. Il se fait constamment harceler, siffler dans la rue et, à la fin de l’expérience, confie que cela doit être extrêmement éprouvant de se faire regarder tout le temps tout en se demandant ce qu’on pourrait se faire dire! Même encore, avec cette expérience, cela ne suffit pas pour comprendre la situation des femmes. Pour cela, il faut vraiment être une femme et le vivre au quotidien .

De la même manière, il est difficile voire illusoire de prétendre cerner les difficultés vécues par les personnes noires quand on n’en est pas une. Ici, le vice-versa ne s’applique pas: il n’y a pas de difficultés à vivre du fait de sa peau blanche. Historiquement, ce sont les personnes noires qui ont un vécu de racisme, et pas le contraire ; les personnes blanches ayant toujours bénéficié d’un statut de personnes privilégiées. Bien entendu, il est question dans mon propos des communautés (noires ou blanches), et pas des individus pris isolément qui pourraient avoir un vécu tout à fait différent. Quoique peu de personnes noires pourraient se targuer de n’avoir pas subi, directement ou indirectement, à des niveaux de gravité différents, des actes ou paroles racistes.

Voilà donc un drôle de détour pour évoquer l’intersectionnalité (déjà abordé dans un billet précédent)! Partir du point de vue situé de la personne marginalisée, de sa propre perspective, mais surtout comprendre qu’une grande partie des personnes se trouvent à l’intersection de plusieurs catégories de discrimination: tel est le principe de base de la théorie intersectionnelle. Aux débuts de l’intersectionnalité, pour la plupart des Noires américaines, les principales catégories de discrimination identifiées sont le genre, la “race” (je mets les guillemets car, bien évidemment, seule la race humaine existe!) et la classe (ou statut socio-économique).

Rappelons que la théorie intersectionnelle est apparue dans le sillage du mouvement féministe aux États-Unis et s’est distinguée de manière critique du féminisme dit blanc porté majoritairement par des femmes, blanches, scolarisées, de classe moyenne. À l’époque en effet, les Noires américaines avancent qu’elles se retrouvent “dans les marges” autant dans les revendications féministes (des femmes blanches) que dans le mouvement anti-raciste (des hommes noirs), d’où la notion d’intersection et, à terme, d’invisibilisation de leurs situations singulières. En effet, située à l’intersection de deux ou plusieurs facteurs de discrimination, la personne se retrouve incapable de choisir entre les deux. Car quelle que soit la route qu’elle choisirait,  un aspect de son identité (l’autre route) serait ignoré, méconnu et donc invisibilisé.

Pour partir de mon exemple, il est clair que je suis femme ET noire (et encore bien d’autres choses, bien sûr). Je ne peux faire un choix d’être l’une OU l’autre, les deux sont imbriquées.

L’invisibilisation concerne aussi les adolescentes en conflit avec la loi qui sont l’objet de ma recherche, elles sont filles ET mineures. En plus du genre, du statut judiciaire et, a priori, de la classe, l’âge constitue une autre catégorie de discrimination qui s’adresse à elles (je reviendrai sur cette catégorie de l’âge et sa spécificité au Sénégal). Le terrain nous en révèlera sans doute d’autres encore…

Cite this article as: Yakhara Gassama, "La théorie intersectionnelle : là où les catégories de discrimination se rencontrent," in Adolescentes en difficultés et sociétés, 29/07/2022, https://aedes.hypotheses.org/333.

Yakhara Gassama

Professeure à l'École nationale des travailleurs sociaux spécialisés de Dakar - Titulaire d'une maîtrise en psychoéducation et d'un diplôme en psychologie-conseil d'orientation - Actuellement doctorante en travail social à l'Université Laval de Québec (Canada)

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